¿QUE ES LA AGRICULTURA URBANA?

La agricultura urbana se puede definir de forma simple como el cultivo de plantas dentro y en los alrededores de las ciudades. La característica más importante de la agricultura urbana, que la distingue de la agricultura rural, es que está integrada en el sistema económico y ecológico urbano (Citadino). Su vinculación con la ciudad incluyen la participación personas que viven en las ciudades como productores, el uso de recursos urbanos típicos (como los residuos orgánicos como compost), los vínculos directos con los consumidores urbanos, los impactos directos en la ecología urbana (positivos y negativos), como parte de sistema alimentario urbano, compitiendo por la tierra con otras funciones urbanas, influenciado por políticas y planes urbanos, etc. La agricultura urbana no es una reliquia del pasado que se desvanecerá (la agricultura urbana aumenta cuando la ciudad crece) ni es traída a la ciudad por inmigrantes rurales que perderán sus hábitos rurales con el tiempo. Es una parte integral del sistema urbano.

 

En cada ciudad es posible una especificación adicional de la agricultura urbana al observar las siguientes dimensiones:

 

Tipos de actores involucrados. Gran parte de las personas involucradas en la agricultura urbana son personas de bajos recursos económicos. Contrariamente a la creencia general, a menudo no son inmigrantes recientes de áreas rurales (ya que los agricultores urbanos necesitan tiempo para acceder a la tierra urbana, el agua y otros recursos productivos). En muchas ciudades, a menudo también se encuentran funcionarios del gobierno de nivel medio y bajo, maestros de escuelas y personas similares involucradas en la agricultura, así como personas más recursos económicos que buscan una buena inversión para su capital. Las mujeres constituyen una parte importante de los agricultores urbanos, ya que la agricultura y las actividades relacionadas con el procesamiento y la venta, entre otras, a menudo pueden combinarse más fácilmente con sus otras tareas en el hogar.

 

Tipos de ubicación. La agricultura urbana puede estar ubicada dentro de las ciudades (intraurbanas) o en las zonas periurbanas. Las actividades pueden llevarse a cabo en la propiedad (en parcela) o en terrenos alejados de la residencia (fuera de parcelas), en terrenos privados (de propiedad, alquiler) o en terrenos públicos (áreas de conservación, a lo largo de arroyos, etc.), o terrenos de las escuelas, de colectivos de la organización de vecinos.

 

Tipos de productos cultivados. La agricultura urbana incluye productos alimenticios, de diferentes tipos de cultivos (granos, hortalizas, hongos y, frutas), hierbas aromáticas y medicinales, plantas ornamentales, etc.). A menudo, se prefieren las hortalizas por su producción más rápida y también su comercialización. Las unidades de producción en la agricultura urbana en general tienden a ser más especializadas que las empresas rurales.

 

Tipos de actividades económicas. La agricultura urbana incluye actividades de producción agrícola, y muy poco actividades de procesamiento y comercialización directa, así como la adquisición de insumos agrícolas y servicios de asistencia técnica y capacitación en manejo de los cultivos y también en la comercialización (marketing). En la agricultura urbana, la producción y comercialización tienden a estar más interrelacionados en términos de tiempo y espacio que para la agricultura rural, gracias a una mayor proximidad geográfica y un flujo de recursos más rápido.

 

Destino del producto / grado de orientación al mercado. En la mayoría de las ciudades de los países en desarrollo, una parte importante de la producción agrícola urbana es para autoconsumo, con excedentes que se comercializan. Sin embargo, la importancia de la agricultura urbana orientada al mercado, tanto en volumen como en valor económico, no debe ser subestimada. Los productos venden su producción en las puertas de sus casas, en algunos lugares estratégicos de las calles de las ciudades, en los mercados locales del vecindario, en ferias de fines de semanas que se organizan con el apoyo de proyectos de gobiernos locales e incluso ya tienen acuerdos o contratos con supermercados. Como se indicó anteriormente la comercialización es principalmente de productos frescos, y mejorando en su presentación de envases distintos.

 

Escalas de producción y tecnología utilizadas. En la ciudad, se puede encontrar huertos individuales o familiares, huertos colectivos o grupales y algunas empresas comerciales en diversas escalas que van desde micro y pequeñas. El nivel tecnológico de la mayoría de las empresas de agricultura urbana en los países en desarrollo es todavía bastante bajo. Sin embargo, la tendencia es hacia una agricultura más técnicamente avanzada e intensiva y se pueden encontrar varios ejemplos de esto en todas las ciudades, desde uso de semillas mejoradas de buena calidad, sistemas de riego tecnificados, infraestructuras (invernaderos).

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